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Johannesburg, Joburg para los locales, fue mi primera parada en Sudáfrica en mi itinerario de 3 semanas por el país. Fue un aterrizaje sorprendente (desde los aires, la ciudad se ve enorme) y unas primeras impresiones totalmente diferentes a lo que podía esperarme. Échale un vistazo a las fotos y cuéntame si te lo imaginabas así. 😉

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1. Un poco de historia sobre Johannesburgo

Johannesburgo es la ciudad más grande y poblada de Sudáfrica y es la capital de la provincia de Gauteng pero, contrariamente a lo que cabría esperar, no es la capital del país. Es una de las ciudades más importantes del continente por lo que muchísima gente de todo África se muda allí en busca de oportunidades. La ciudad se fundó en medio de paisajes hostiles debido su gran riqueza mineral: cerca de allí se encuentran importantes yacimientos de oro y diamante. Se cuenta que es una de las ciudades más peligrosas del mundo, pero aquí te cuento mis primeras impresiones al llegar allí.

2. Qué ver en Johannesburgo

Ya sabéis que yo suelo ser muy de caminar, pero en este caso… ¡Es imposible! La ciudad Johannesburgo es tan inmensa y los lugares de interés que visitar en ella están tan apartados que la mejor forma de visitarlo, sin lugar a duda, es desde un autobús de los rojos. Lo cierto es que la audioguía durante todo el recorrido es sumamente interesante así que merece mucho la pena (además de que tiene un precio muy asequible en comparación a otras ciudades).

 

2.1. Apartheid Museum

El Apartheid Museum es uno de los museos más interesantes de Johannesburgo. Se trata de una gran exposición interactiva que desde el minuto uno, nos sumerge en la empatía y comprensión de algo que ha marcado claramente Sudáfrica. Nada más entrar, una galería a cielo abierto te hace caminar con reflejos de figuras humanas y en función del tique de entrada que te haya tocado, para acceder al museo tendrás que dirigirte hacia la entrada de los blancos o de los negros que están separadas por una verja. Cómo empezó todo, la masacre de Sharpeville, cómo era la vida en las minas, en casa de los negros del apartheid, las persecuciones y detenciones hasta los años 80, el papel de Nelson Mandela, su elección como presidente y la Comisión de la Verdad y Reconciliación. Desde luego, una visita que no te dejará indiferente y te conduce a una profunda reflexión.

2.2. Constitution Hill

Se trata de uno de los lugares históricos más importantes de Johannesburgo y tiene diferentes recintos para visitar. Nada más bajarnos del bus, nos encontraremos con Constitution Square, un lugar con vistas al actual Johannesburgo, pero también nos encontramos con un antiguo torreones de vigilancia se mantiene en pie como recuerdo del pasado. Frente a él el Tribunal Constitucional (Constitutional Court) con unas llamativas puertas de madera esculpidas que representan metafóricamente los árboles bajo las cuales tradicionalmente los africanos se reunían para discutir de los asuntos importantes con sus mayores. Desde ahí tenemos, de un lado, el Old Fort que fue construido en el 1886 como prisión fue dónde Nelson Mandela y Mahatma Gandhi fueron encarcelados. Allí también nos encontraremos con Play Africa, un espacio dedicado a los niños. Por otro, está la Cárcel para Mujeres (Women’s jail), un edificio victoriano dónde podemos acercanos a la historia de Daisy De Melker (una viuda negra), Winnie Mandela (que fue política como su exmarido) y Albertina Sisulu (gran activista contra el Apartheid como su marido Walter Sisulu). Finalmente, junto al Centro para visitantes se encuentra la entrada al Number Four que es el emplazamiento histórico de la cárcel en la que se encarcelaba a la gente de color. La exposición nos presenta el relato de cómo eran aquellas cárceles y hay una exposición dedicada especialmente a Mandela y a Gandhi.

2.3. Tour por el Soweto

El Soweto es el mayor township del país. En él viven entre 3 y 4 millones de personas (más o menos la misma cantidad de que Johannesburgo). Desde la parada de Gold Reef City Casino salen minibuses cada hora para hacer un tour guiado de dos horas. Esta excursión tiene un pequeño coste añadido debido a que se lleva guia en vivo. La primera parada es para ver el estadio de la ciudad, Orlando Stadium, en el que España ganó el Mundial de 2010 a ritmo de waka-waka. La siguiente para poder sacarse una foto con las coloridas torres Orlando, todo un símbolo de este barrio y desde las que hoy en día puedes hacer puénting si lo deseas. Luego, el mini bus se detiene un poco más en el monumento dedicado a Hector Pieterson, junto al museo que está dedicado a esta revuelta estudiantil de 1976 que supuso un primer gran paso hacia el final del apartheid. Los estudiantes de Soweto organizaron allí una protesta que reunió a 10 000 estudiantes en contra de la imposición de la lengua afrikáans para la enseñanza y, desgraciadamente, fue reprimida con violencia por la policía y acabó con 600 jóvenes asesinados. Hector Pieterson, una de las víctimas de 12 años, se convirtió así en un icono a través de una fotografía tomada aquel día por el reportero Sam Nzima. La última parada de este recorrido es la Casa de Nelson Mandela (se puede visitar su interior tras el previo pago de la entrada y tomar el siguiente minibus para regresar a la ciudad). En esta casa vivió unos 20 años con sus dos primeras esposas antes de ser encarcelado y luego, regresó varias veces a ella, antes de convertirse en presidente. La exposición se centra sobre todo en su persona y se ha convertido en el lugar más turístico de todo Soweto.

 

2.4. Gold Reef City

Johannesburgo es una ciudad es que está ubicada en un lugar desastroso desde el punto de vista de la habitabilidad: no hay mar, ni ríos. Sólo tierras áridas. Se encuentra principalmente ahí porque se descubrieron minas de oro. Si viajas con niños, en el parque de atracciones Gold Reef City, podréis disfrutar de un montón de atracciones relacionadas con la época de la Fiebre del Oro. Junto a él se encuentra el espectacular casino de ciudad que hace que uno no crea estar en África.

2.5. Distrito financiero

Una de las zonas que más me sorprendió de “Joburg” fue la zona que discurre del Mining District hasta Carlton Centre. Recorriendo esas calles, tienes la sensación de estar en una capital mundial cualquiera. En Mining District siguen encontrándose las sedes de las empresas más importantes del sector de la minería. Carlton Centre, un rascacielos construido en los años 70, sigue siendo uno de los más altos de África con sus 50 pisos de altura.

2.6. SAB World of Beer

¿Eres cervecero? La cervecería SAB hace pequeños tours relacionados con la cerveza local.

 

2.7. MuseuMAfrica

Todo el mundo me insistía con que Johannesburgo apenas tenía nada y al final me quedé con ganas de más. No tuve ocasión de visitarlo, sin embargo, he leído que este museo dedicado a la cultura africana, que se encuentra en la plaza Mary Fitzgerald, es sumamente interesante. ¡Queda pendiente para la siguiente visita!

 

2.8. Rosebank

Rosebank es otro de los puntos más neurálgicos de la ciudad. Allí se encuentra la estación central de tren, posee una amplia zona comercial de lo más moderna con un ambiente genial para cenar y tomar algo y es el punto de salida de todos los buses rojos.

 

3. Dónde dormir en Johannesburgo

Era un tema que me preocupaba bastante debido a los malos comentarios relacionados con los peligros de la ciudad. Mi experiencia fue drásticamente opuesta a lo que podría esperarme. Me alojé en la Guesthouse 47 on Preston en el barrio residencial de Highland North que extremadamente seguro. A unos minutos de allí andando hay un gran centro comercial (Sandton city) y está relativamente cerca de la estación de tren de Rosebank desde la que se pueden tomar todos los tours por la ciudad (un Uber nos llevará hasta allí por apenas dos euros). La casa tiene habitaciones como si de pequeños bungalows individuales se tratasen de lo más acogedores y sumamente limpios. El desayuno buffet es copioso y está preparado con sumo cariño con múltiples opciones. Las instalaciones tienen piscina, pero lo mejor, sin lugar a duda, es el trato del personal, sumamente amable. Desde las limpiadoras, hasta el guardia de seguridad siempre están de lo más atentos y qué decir de su dueña Rosanna, que se preocupará de ti como si fuese una madre.

47 on Preston Guesthouse

47 on Preston Guesthouse

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