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Aquí tienes mi experiencia viajando sola a Cartagena de Indias y mi lugares preferidos.

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1. Mi viaje a Cartagena: Diarios de viaje

Mi comienzo con Cartagena de Indias no fue tan bueno como cabía esperar. Odio llegar de noche en una ciudad que no conozco pero, por desgracia, sólo existía un vuelo con VivaColombia de Medellín a Cartagena.
Tan pronto llegué al aeropuerto, recurrí a mi segundo recurso de “seguridad”: compartir taxi con algún turista que llegase al mismo tiempo que yo. ¡Desgraciadamente, tampoco tuve suerte en ese sentido ya que mi apartamento de AirBnb estaba alejado de la zona más turística de la ciudad! Así que, agotada tras un largo día en Medellín, no me quedaba otro remedio que coger un taxi… ¡Y que me timasen!
Empecé a ver como el tipo aquel daba miles de vueltas por la ciudad hasta que finalmente fue a parar en un barrio con unas pintas terribles. ¡Ya me olía la jugada pero no pude hacer nada para evitarlo! Furiosa, le dije que no me bajaría allí ni en broma así que me llevase a un hotel del centro e inmediatamente se dio la casualidad de que él sabía de un hotel maravilloso en Bocagrande… ¡No quise discutir ni meterme en más problemas! ¡Apreté los dientes e intentaría alegrarme pensando en qué sólo había perdido dinero tontamente!

A la mañana siguiente, tras la aventura del día anterior, aprovecharía para recorrer Bocagrande y ver… ¡Lo más feo que tiene probablemente ColombiaMe veía horrorizada por los altos edificios que acorralan la playa, los vendedores ambulantes y acosadores de turistas y las tumbonas a un metro del agua que te impiden ver el mar. ¡Qué gran decepción! Cartagena y yo, no nos estábamos entendiendo. Afortunadamente la cosa cambiaría radicalmente por la tarde nada más asentarme en mi encantador pisito AirBnb a apenas 15 minutos andando del centro histórico.

Tour en bicicleta por Cartagena de Indias

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Cartagena de Indias es una ciudad muy turística dónde hay muchas cosas que hacer. Nada más llegar aquella tarde al centro histórico, parecía que había aterrizado en un lugar bien distinto. Hasta tal punto que empecé a oler el Caribe y mis recuerdos de La Habana volvieron a aflorar mi piel al recorrer las sinuosas y coloridas calles del centro. Eso sí, nada de coches antiguos americanos ni de edificios destartalados. Los balcones de Cartagena son robustos y están llenos de flores. Se respira bastante más opulencia que en Cuba gracias al importante turismo y al comercio. El parecido es razonable ya que cada una de ellas tiene su propio encanto…
El “Malecón” de Cartagena no me pareció tan bonito pero recorrer sus murallas es una experiencia agradable y la puesta de sol desde el Castillo de San Felipe de Barajas, una fortificación del siglo XVII cargada de historia, fue para mí un momento mágico por sus colores. ¿Sabías que Cartagena de Indias fue fundada por el conquistador español Pedro de Heredia en 1533? Llegó a ser uno de los puertos más importantes de todo América y, por ese motivo, se construyó esa muralla para protegerla de los ataques piratas.

Perderse por el centro histórico de Cartagena de Indias es un imprescindible. Entre los sitios turísticos que visitar se encuentran el Muelle de los Pegasos, cruzar el Monumento Torre del Reloj, el mercado de la Plaza de la Aduana, la Catedral Santa Catalina… ¡No es de extrañar que sea Patrimonio de la Humanidad para la UNESCO! Se siente la fuerte huella de los españoles. Para bien… ¡y para mal a través del terrible Palacio de la Inquisición! (Una gran recomendación de mi amiga Natalia )

Si bien no soy de salir de fiesta sola, tanto mi anfitriona de AirBnb como la gente en Colombia me había hablado de la noche en Cartagena así que, tras mi mala experiencia con el taxista, decidí optar por un mototaxi para bajar al centro a la noche. ¡Qué grata sorpresa! Efectivamente el centro de ciudad se vuelve mágico al atardecer. A pesar de no conocer a nadie, la iluminación, los restaurantes y bares llenos de turistas, la música y el baile callejeros consiguieron hacerme sonreír y olvidarme de lo “peligrosa” que era Colombia.

Cartagena de Indias se recorre perfectamente en un par de días así que, como broche final, como plan alternativo, me fui en busca de alguna playa de verdad. Me recomendaron entonces una excursión de un día a Playa Blanca, en la Península de Barú. En cosa de una hora, en dirección Sur de Cartagena, un microbús no condujo hasta el principio de la playa y, luego, nos llevarían en una barquita hasta nuestro rincón de playa. Cada agencia tiene reservado para sus “VIPS” un pequeño chiringuito en el que comer y su trocito de playa está delimitado para evitar saturaciones. Un poco de relax en estas aguas cristalinas no me vendría mal.

Para regresar teníamos la opción de volver en bus o en barco a Cartagena. La segunda parecía mejor pero, fue un subidón de adrenalina en toda regla. Regresar en una pequeña lancha a motor con 15 personas con un viento soplando fuertemente en contra fue toda una odisea. Tras unos cuantos sustos y muchas risas, como en una montaña rusa sin seguro, regresaríamos todos sanos, salvos y empapados a la ciudad…

2. Qué ver y hacer en Cartagena: mis lugares preferidos

Aquí tienes un mapa de Cartagena con los lugares más turísticos que te voy a mencionar a continuación. Mi recomendación es visitar Cartagena de Indias al menos entre dos y tres días como mínimo (sobre todo si quieres visitar alguna de sus playas a las afueras)

 

2.1. Su ciudad vieja y sus edificios coloniales

Que sea de día o de noche, el ambiente de las calles de Cartagena es increíble. Es el lugar perfecto para simplemente disfrutar paseando. La ciudad está siempre viva, alegre y llena de color, música y baile. Dirígete la Plaza Santo Domingo, a la Plaza de la Paz (dónde está la Torre del Reloj) o al Café del Mar y disfruta del Caribe.

2.2. La ciudad  amurallada y el Castillo de San Felipe

Cartagena era un puerto extremadamente próspero y sus murallas y fortaleza son parte de su historia. Las vistas desde el Castillo de San Felipe a toda la ciudad son impresionantes.

 

2.3. Excursión a la Península de Barú

¿Quieres disfrutar de las aguas cristalinas del Caribe? ¡No vayas a la playa Bocagrande o al Laguito! Merece la pena salir a las afueras de la ciudad de Cartagena para disfrutar de un poco de relax. Cartagena está muy enfocada al turismo y no tendrás ningún problema en encontrar una agencia dónde contratar este tipo de excursión a playas paradisiácas: Playa Blanca bien merece la pena (aunque sea muy turística).

No he tenido oportunidad de conocerlas todas pero también están estas otras playas que parecen hermosas:

  • Las islas del Rosario
  • Playa Linda
  • Bocachica
  • Isla de Cholón
  • La Boquilla
  • Manzanillo del mar

 

2.4. El Palacio de la Inquisición

El Museo Histórico de Cartagena de Indias (Palacio de la Inquisición) se encuentra dentro de una casa colonial. Además de una soberbia arquitectura procedente del sur de España conserva impresionantes techos, balcones y puertas de madera. Durante el recorrido, a través de varias salas, nos explican cómo funcionaba el Tribunal de la Inquisición, del comercio de esclavos, quiénes eran los perseguidos y nos cuentan la triste historia de Paula de Eguiluz, una mujer acusada de brujería. Una parte de la exposición también está dedicada a la ciudad que fue uno de los lugares estratégico durante la independencia de Colombia. Este museo resulta muy didáctico y, aunque su temática pueda parecer un poco macabra, es un canto de esperanza a favor de los derechos humanos actuales.

2.5. Cartagena de noche

Casi nunca salgo de fiesta por las ciudades que visita (primero porque suelo acabar reventada de visitar y segundo, porque al viajar sola no siempre es fácil encontrar compañía). Sin embargo, la dueña de mi Airbnb me recomendó encarecidamente salir de noche por Cartagena y… ¡Se lo agradezco infinitamente! La ciudad amurallada se ilumina, se llena de música y fiesta en todas sus terrazas. ¡Ambientazo! Definitivamente mereció la pena poder disfrutar de ello. Como en todos los lugares del mundo, hay que andarse con ojo por la noche, pero mi sensación general fue de seguridad por sus calles (supongo que es porque, al fin y al cabo, es una ciudad muy turística).

💡 Si esta información no ha sido suficiente, Cartagena posee su propia oficina de turismo. Aquí tienes su web oficial.

 

3. Información general sobre Cartagena

3.1. Cómo llegar a Cartagena

Cartagena de Indias posee aeropuerto y es relativamente fácil llegar a la ciudad desde Bogotá, Medellín, Pereira, Cali, Bucaramanga, San Andrés o Santa Marta gracias a la compañía de vuelos baratos, Viva Air (antigua VivaColombia).

También se pueden hacer estos trayectos en bus pero el coste no es mucho más económico y lleva muchísimas más horas (de Cartagena a Santa Marta pueden ser hasta 16 horas de carretera, de Cartagena a Medellín, unas 20).

 

3.2. El tiempo

Cartagena tiene un clima tropical totalmente envidiable. Hace calor casi todo el año (entre 23 y 30º C) y apenas suele haber variaciones. Sin embargo, es bueno saber que de diciembre a abril apenas llueve, mientras que el mayo a noviembre, es temporada de lluvia y el tiempo está más húmedo. Las aguas de sus playas también son cálidas.

 

3.3. El alojamiento en Cartagena de Indias

Al haber tanto turismo en la ciudad, los precios se encarecen significativamente en comparación a las demás ciudades de Colombia. La mayoría de los hoteles, de hecho, se encuentran a pie de playa. También se pueden encontrar hospedajes más económicos. En mi caso, encontré un Airbnb a unos 10 minutos del centro histórico.

 

3.4. La gastronomía

Al encontrarse en el Caribe, la gastronomía de Cartagena también resulta bastante diferente a la que puedes probar en el resto de Colombia. Algunos de los platos más tradicionales son a base de pescados y mariscos y se utilizan muchos frutas tropicales como el coco, la papaya, el tamarindo y la piña en las elaboraciones. Otra de las especialidades que no deberías dejar de probar son las arepas de huevo.

 

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Actualizado el 19/10/2018

4 Respuestas

    • El Viaje de mi Vida

      Hola Massiel, Me alegro un montón que mi experiencia te sea de ayuda. 🙂
      Bocagrande es mega turístico y Cartagena en general es cara. Al final, lo más económico fue alojarme en el barrio La Quinta y arrendar una habitación Airbnb. En apenas 10 minutos de mototaxi o 20 andando ya llegaba al centro. Un saludo!

  1. Maritza Marambio

    Hola, me encantó tu blog! Te tengo una pregunta… en qué época fuiste? Estamos pensando ir a fines de junio/principio de julio pero entendemos que llueve. Me gustaría saber si es todo el día, si es durante pocas horas del día, si es en la noche, etc… Muchas gracias, cariños, Maritza.

    • El Viaje de mi Vida

      Hola Maritza,
      Yo estuve en Cartagena durante el mes de marzo y tuve la suerte de tener un tiempo estupendo. Tengo entendido que en junio-julio puede llover algo pero no es la época más lluviosa por lo que no creo que debáis preocuparos. ¡Quizás más por el calor! ¡Disfrutad muchísimo de la ciudad! Un abrazo. 🙂

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