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Los contraste del barrio Malay

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Mezquita del Sultán en Kampong

Estando en Malaca, no podía despreciar la oportunidad de visitar otro país más: Singapur. Apenas se encuentra a 3 horas al sur de Malaca y a una hora de vuelo de Kuala Lumpur así que es muy frecuente que los viajeros lo incluyan en su itinerario “express” por el Sureste asiático. Yo, personalmente, seguía sin prisa pero la gran mayoría de la gente que conozco me había avisado de dos cosas sobre Singapur: 1º – Que era una ciudad cara (y sí, efectivamente lo es si la comparamos a las demás capitales del sureste asiático. Los precios son como en Europa) y 2º – Una ciudad poco interesante y artificial. A pesar de todo eso, me reservé dos noches y 3 días para conocerla y aún más teniendo en cuenta que aprovecharía para visitar a mi amiga Joycelyn, una couchsurfer a la que había alojado en mi casa tiempo atrás.

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El barrio Malay

El barrio Malay de Singapur

Mi hostel, el Adamson Inn, se encontraba a unos pasos de la espléndida Mezquita del Sultán, en pleno barrio Kampong Glam, el barrio malayo. Lo cierto es que me resultó un barrio curioso, lleno de pequeños negocios mayoritariamente árabes, acosados por los enormes rascacielos que invaden y tanto caracterizan Singapur.

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La Mezquita Abdul Gafoor

El barrio Little India de Singapur

A unos pasos de allí, se encontraba el barrio de Little India pero, al igual que me ocurrió en Kuala Lumpur, fue una decepción total. Sí, allí residen gran parte de la comunidad india de la ciudad pero los edificios y la zona no tienen nada de especial, ningún carácter. Lo único interesante del barrio curiosamente es otra mezquita: la mezquita de Abdul Gafoor.

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Detalles de Fort Canning

El parque de Fort Canning

Esta gran recomendación de mi amiga Joycelyn, y que muchos de los mochileros pasan por alto al visitar Singapur, es el parque Fort Canning. Se encuentra en una de las colinas más elevadas de Singapur así que desde el mismo se puede ver a lo lejos los rascacielos y el famoso Marina Bay. El parque, primer emplazamiento humano de la ciudad (se han ido encontrando durante los últimos años cada vez más restos de vasijas y muros de una antigua ciudad), parece haber sido el emplazamiento del castillo de los primeros reyes malay y allí están enterrados. Como su nombre indica, también hay un antiguo fuerte y todo está rodeado de un bosque bastante frondoso es un lugar perfecto para refrescarse del calor pegajoso y del bullicioso de la ciudad. Pegado a él se encuentra el Museo Nacional de Singapur que parecía tener exposiciones muy importantes pero por falta de tiempo, habrá que dejarlo para la próxima vez…

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Calles de Chinatown

El barrio de Chinatown de Singapur

Al llegar la noche, al fin pude quedar con mi amiga Joycelyn y el reencuentro fue más que genial no sólo porque teníamos muchas cosas con las que ponernos al día sino porque no puedo pensar en una mejor anfitriona para descubrir Chinatown en plenas fiestas del Año Nuevo Chino. ¡Todo una experiencia! Había un ambiente increíble por el Food Court y menos mal que iba con ella porque os aseguro que no es fácil entenderse allí. Primero, porque la mayoría de los puestos de riquísima comida callejera están en chino (y los dependientes tampoco hablan otra cosa), segundo, porque te ves abrumado por comida tan extraña (nada que ver con el chino de la esquina, Señoras y Señores) y tercero porque tienen un método extraño de organización. Primero, pagas, luego buscas un sitio en el que sentarte y luego, cuando crees que lo que has pedido puede estar listo, vuelves al puesto a recoger tu comida, jeje.

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Templo Sri Mariamman en Chinatown

El Templo Sri Mariamman

En el mismo barrio de Chinatown, tampoco os perdáis el curioso templo hindú de Sri Mariamman. Es un templo pequeño que también se ha quedado atrapado en el barrio en el que no debía (como la mezquita en pleno Little India) pero es realmente muy bonito. Por desgracia no pude visitar su interior porque estaba en plenas obras de restauración.

El antiguo puerto de Singapur

Durante mi último día, antes de marchar, fui a despedir mi amiga Joycelyn en el barrio de Raffles Place y cuál no fue mi sorpresa cuando me encontré más cosas interesantes de Singapur: su viejo puerto, encerrado más adentro de la famosa bahía aún conserva bastante encanto. Hay unas cuántas estatuas que nos recuerdan sus comienzos como un humilde pueblo de pescadores y mercaderes. A un paso de allí, también se encuentra otro emblema de Singapur, el Merlion, una gran estatua mitad pez mitad león que escupe un poco chorro de agua día y noche, emblema de la ciudad. Esa zona también posee aún unos cuántos bonitos edificios coloniales hoy en día reconvertidos en museos o en edificios públicos.

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El Viejo puerto de Singapur

El skyline de Singapur

Y sí, con lo que todo el mundo se queda de Singapur, es con su impresionante skyline. Durante estas últimas décadas, Singapur se ha convertido en una metrópolis en la que los arquitectos con renombre mundial vienen a competir y construir el edificio más futurista e impresionante posible. Está claro que es un destino obligado si os fascina la arquitectura. Su famoso Marina Bay, desde luego, no decepciona en directo. Aún me quedaba una última tarde en Singapur así que, por falta de tiempo, tendría que elegir entre subir al edificio para ver su infinity pool y las vista a la ciudad o visitar los Gardens by the Bay. Me decanté finalmente por este segundo al que le dedicaré un capítulo especial esta semana. 😉

Al final me arrepentí un poco de no poder quedarme otro poco más porque como os conté en un anterior post, me parece una ciudad de lo más compleja.

¿Os imaginabais que Singapur podía tener tantas cosas para visitar?

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Sudando la gota gorda con la fruta más apestosa del mundo: el durian en el 101 Durian – Famous King of Durian Stand

 

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